Grincement des dents

Qu’est-ce que le bruxisme?

Le bruxisme est caractérisé par un grincement ou un serrement de dents tandis qu’aucun mouvement de déglutition, de mastication ou d’élocution n’est effectué. Étant donné que ce grincement et ce serrement de dents ne remplissent aucun but précis, le bruxisme est défini comme une parafonction. Ces grincements, en plus d’être désagréables pour le bruxeur, peuvent occasionner des douleurs musculaires et endommager les dents.

Un individu qui bruxe peut être appelé « bruxeur ».

Le grincement des dents

Le son caractéristique entendu lors du grincement de dents provient d’un mouvement de frottement latéral ou d’avant en arrière des dents. Dans ce cas, on parle de bruxisme dynamique, car la mâchoire inférieure bouge. Une majorité de gens qui ont déjà entendu un grincement de dents considèrent le son émis comme tout simplement affreux, irritant et inoubliable!

Les gens qui serrent les dents sans les faire grincer émettent peu ou pas de son, car le mouvement impliqué dans le serrement est une pression verticale exercée sur les dents par la force des mâchoires sans mouvement latéral de la mandibule; on parle alors de bruxisme statique. Une personne peut donc souffrir de bruxisme sans émettre de bruit.

En théorie, les dents ne devraient jamais se toucher, mis à part les minutes combinées quotidiennes pendant lesquelles une personne mastique ou avale. Cependant, la situation est bien différente pour une partie de la population qui se retrouve à bruxer.

Si vous soupçonnez qu’un de vos proches ou que vous-même souffrez de bruxisme, parlez-en avec un membre de notre équipe qui saura vous aiguiller et vous proposer des solutions pour réduire ou arrêter le grincement, qui peut avoir des conséquences sur votre santé dentaire. Un dentiste sera aussi en mesure d’inspecter vos dents et de prévenir les dommages.

La plaque occlusale : une solution préventive au grincement des dents.

La plaque occlusale, aussi connue sous le nom de plaque articulaire, est une gouttière de plastique transparente qui recouvre les dents supérieures, les dents inférieures ou les deux dépendamment de la physionomie du bruxeur. Il s’agit de l’appareil le plus souvent utilisé pour protéger les dents de l’usure causée par le grincement et le serrement de dents, ainsi que pour absorber les forces impliquées.

Ainsi, les conséquences du grincement de dents sont grandement réduites. Les dents ne s’abîment pas, et donc ne développent pas de sensibilité. L’impact sur les mâchoires est aussi minimisé, évitant au patient des douleurs musculaires et des spasmes. La plaque est le plus souvent utilisée de nuit, le bruxisme se manifestant surtout à ce moment

Incidence

Une grande partie de la population souffrira de bruxisme au moins une fois dans sa vie; pour certains, le bruxisme deviendra un trouble chronique. Presque autant d’enfants (14 %) que d’adultes et de personnes âgées (11 %), aussi bien les femmes que les hommes, en sont affectés sur une base régulière, c’est-à-dire plusieurs fois par semaine.

Le bruxisme a tendance à diminuer avec l’âge selon des études réalisées à ce sujet, le maximum des cas étant répertorié chez les individus âgés de 20 à 50 ans.

Le bruxisme : une maladie

Le bruxisme est considéré par plusieurs chercheurs comme une maladie du sommeil à part entière. Il peut potentiellement entraîner d’autres troubles, allant du ronflement à l’apnée du sommeil (arrêts respiratoires durant le sommeil). Certains attribuent même le bruxisme aux problèmes de concentration, autant pour les adultes que les enfants, et aux problèmes d’apprentissage à l’école chez les jeunes.

Les bruxeurs chroniques sont aux prises avec une maladie qui a tendance à empirer avec le temps. En effet, plus un individu serre ou grince ses dents, plus ses muscles masticateurs auront tendance à se crisper. Une augmentation de la crispation de ces muscles peut résulter en un serrement ou un grincement plus important, entraînant la personne dans un cercle vicieux duquel il est très difficile d’en sortir.

Bruxisme nocturne versus bruxisme diurne

80 % des bruxeurs sont actifs la nuit (bruxisme nocturne), tandis que les autres 20 % bruxent durant le jour (bruxisme diurne). La différence principale entre les deux types de bruxisme est la conscience du geste.

Les bruxeurs diurnes ont un certain contrôle sur les mouvements de leurs mâchoires (mouvement volontaire). Ils peuvent donc se débarrasser plus facilement de leur habitude en identifiant la cause de leur bruxisme et en s’efforçant de relâcher leurs mâchoires lorsqu’ils deviennent conscients du geste afin d’éviter des séquelles.

À l’inverse, les bruxeurs nocturnes grincent ou serrent les dents de façon totalement involontaire, souvent durant leurs périodes de sommeil léger, tandis que les mouvements corporels, et en particulier ceux de la mâchoire inférieure, sont plus fréquents. La pression exercée sur les dents des bruxeurs nocturnes est d’ailleurs plus élevée que celle exercée par les bruxeurs diurnes.

Habituellement, ni le bruit de grincement ni la pression exercée ne réveille le bruxeur nocturne.

Les causes du grincement des dents : il existe de multiples causes au grincement ou au serrement de dents; elles font d’ailleurs encore aujourd’hui l’objet de plusieurs études. Les chercheurs ne les ont pas encore toutes identifiées, mais certaines d’entre elles sont maintenant reconnues et acceptées par les professionnels de la santé bucco-dentaire

Le stress, l’anxiété, l’hyperactivité et la compétitivité sont souvent reliés au grincement des dents

La cause la plus fréquente semble être les problèmes psychosociaux, qui sont vécus durant le jour qui se manifestent par le stress, l’anxiété, la compétitivité ou encore l’hyperactivité.

Pourquoi des problèmes qui surviennent pendant l’éveil peuvent-ils avoir un impact sur un comportement nocturne? Tout simplement parce que les bruxeurs nocturnes géreraient mal leur stress ou le niveau de stress ressenti serait plus élevé que la moyenne durant le jour.

Il n’est pas si étonnant qu’un grincement ou un serrement de dents puisse survenir involontairement durant le sommeil lorsqu’un individu gère mal son stress, car une des manifestations du stress ressenti durant l’éveil est justement un serrement de dents! En effet, ces mouvements peuvent survenir lorsque la mâchoire inférieure reste tendue au lieu de relaxer durant la nuit tandis que la personne dort.

Une population particulièrement affectée par le bruxisme est d’ailleurs les étudiants au moment des examens étant donné leur niveau de stress plus élevé que la normale.

Enfin, si votre bruxisme survient périodiquement ou temporairement, nos dentistes pourront vous proposer le port d’une plaque occlusale, qui pourra réduire l’impact du grincement sur vos dents et sur vos muscles. Nos professionnels prendront le temps de discuter avec vous des roblèmes sous-jacents au bruxisme. Si le problème provient d’une mauvaise occlusion, nous serons à même de vous proposer un plan de traitement.

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