Traitements des gencives

Qu’est-ce que la gencive?

La gencive est un tissu mou de la bouche couvrant l’os alvéolaire (l’os de soutien des dents) et enserrant la base des dents afin de les garder en place.

Deux types de gencives sont présents en bouche : la gencive attachée, qui soutient les dents, et la muqueuse libre. La muqueuse libre est la partie supérieure de la gencive, qui n’est pas liée aux dents. Nous nous concentrerons ici sur la gencive attachée.

Lors d’un examen dentaire, une attention particulière est portée à vos gencives, qui sont essentielles au maintien de vos dents. Puisqu’elles sont particulièrement sensibles de nature, elles sont vulnérables et peuvent facilement développer différentes maladies et infections. En prenant rendez-vous avec votre dentiste, vous vous assurez de prévenir celles-ci à la source.

Une gencive saine se caractérise de la manière suivante :

⦁ Elle est rosée et ferme, a une texture semblable à celle d’une pelure d’orange et elle se colle complètement aux dents;
⦁ Son volume permet de supporter convenablement les dents;
⦁ Elle n’est ni rouge ni enflée (ce qui peut trahir la présence d’une inflammation);
⦁ Elle ne saigne pas au contact de la brosse à dents ni à celui de la soie dentaire;
⦁ Elle recouvre la dent de façon à camoufler la racine.

Qu’est-ce que le parodonte?

Le parodonte est constitué des tissus qui soutiennent les dents, incluant :
⦁ la gencive (18, 19, 20, 21);
⦁ l’os alvéolaire (23) : partie de l’os de la mâchoire dans laquelle les dents sont implantées;
⦁ le cément (7) : couche protectrice qui recouvre la racine de la dent dans l’os alvéolaire;
⦁ le ligament parodontal (22) : tissu qui entoure la racine de la dent et qui est situé entre le cément et l’os alvéolaire;
⦁ des éléments nerveux et des vaisseaux sanguins à proximité de la dent.


Un parodonte en santé permet de protéger et d’entourer adéquatement les dents. Lorsque le parodonte est affecté, il ne peut pas remplir son rôle protecteur. Les racines des dents peuvent alors être exposées, devenir instables et être plus vulnérables aux infections. Dans les cas les plus graves, un parodonte en mauvaise santé peut mener à la perte de dents.

Une visite régulière chez votre dentiste permet de détecter les problèmes de santé du parodonte. Il est donc possible, grâce à un examen complet, de prévenir les dommages qui peuvent avoir lieu lorsque votre parodonte commence à présenter un ou des problèmes.

Maladies gingivales

Selon l’Association dentaire canadienne (ADC), les maladies des gencives constituent le problème dentaire le plus répandu. Leur développement peut se faire de façon sournoise. En effet, la lenteur de la progression de la maladie et l’absence de la douleur au début de la maladie font en sorte que la personne affectée n’en est souvent pas consciente.

La bonne nouvelle est que les maladies gingivales, bien qu’elles puissent causer des dommages importants, peuvent très souvent être prévenues ou traitées lorsqu’elles sont détectées à un stade précoce.

La détection rapide des maladies et l’apport de soins immédiats vous éviteront souvent des procédures plus complexes et plus coûteuses. Il est même possible de traiter l’apparition d’une maladie ou d’une infection avant que vous ne ressentiez de symptômes, vous épargnant l’inconfort et les douleurs qui pourraient autrement être vécus.

Cependant, lorsque la maladie est plus avancée, vous risquez des conséquences beaucoup plus graves. Des problèmes chroniques, des douleurs importantes et des difficultés masticatoires en font partie. À un stade encore plus avancé, elle peut même entraîner la perte de dents.

Facteurs de risque

Plusieurs facteurs doivent être considérés afin de déterminer la probabilité qu’une personne développe une maladie parodontale. Ces facteurs peuvent dépendre de votre hygiène dentaire et de vos habitudes, mais aussi de facteurs naturels et biologiques sur lesquels vous n’avez pas le contrôle. Votre dentiste pourra vous informer sur vos prédispositions et vous donner des conseils pour éviter le développement d’une maladie parodontale. Voici une liste des facteurs les plus importants :

⦁ hygiène bucco-dentaire déficiente;
⦁ maladies qui affaiblissent le système immunitaire (VIH/SIDA, leucémie);
⦁ système immunitaire affaibli par un stress important;
⦁ diabète, surtout s’il n’est pas contrôlé adéquatement;
⦁ changements hormonaux provoqués par la grossesse et la ménopause;
⦁ prise de certains médicaments qui engendrent des effets secondaires agissant au niveau des gencives;
⦁ tabagisme.

Qu’est-ce qui contribue à l’apparition des maladies de gencive?

De nombreuses bactéries sont présentes dans la bouche. Ces bactéries produisent des acides lorsqu’elles digèrent le sucre provenant des débris alimentaires. Ces acides, mêlés à des protéines salivaires et à des particules d’aliments, créent un biofilm (pellicule visqueuse) qui se dépose sur les dents et les structures avoisinantes. Le biofilm est normal et n’est pas dangereux, mais il doit être enlevé le plus rapidement possible. La meilleure façon de retirer cette couche est de se brosser les dents après chaque repas.

Si ce biofilm n’est pas enlevé rapidement par un brossage dentaire adéquat, il devient de la plaque dentaire. À ce stade, il est encore possible de déloger les débris grâce à de bons nettoyages et à l’utilisation de la soie dentaire. Notez que le brossage des dents permet de déloger une grande partie de la plaque, mais environ le tiers de celle-ci n’est accessible que grâce à la soie dentaire. Votre dentiste vous le répétera sans doute, mais la soie dentaire est essentielle pour une bonne santé buccale.

Cependant, si vous n’éliminez pas la plaque au quotidien, elle se minéralisera et se transformera en tartre. Il est à noter que le tartre ne peut pas être enlevé par un brossage des dents ni par la soie dentaire; seul un détartrage professionnel peut le déloger.

La plaque dentaire et le tartre sont responsables de la carie dentaire et des problèmes gingivaux. En effet, les bactéries se multiplient très rapidement sur la plaque et le tartre, qui sont essentiellement constitués de débris alimentaires.

Bien que le détartrage ne soit normalement pas douloureux, si des accumulations de tartres sous vos gencives entraînent des infections ou de la gingivite, cela pourrait être un moment plutôt désagréable à passer. Il est possible que vous ayez déjà vécu des expériences douloureuses liées au détartrage. Au Centre dentaire et d’implantologie Boucherville, n’ayez aucune crainte : nous ne laissons jamais nos patients vivre quelque douleur que ce soit. Si notre équipe juge que le traitement peut être difficile pour vous, des solutions analgésiques vous seront proposées afin que tout se passe sans douleur.

La gingivite

La gingivite est une maladie très répandue qui est causée par l’accumulation de plaque et de tartre sur les dents, ce qui provoque l’inflammation de la gencive.

Elle atteint aussi bien les adultes que les enfants et les adolescents. Tout le monde peut développer une gingivite à un moment dans sa vie; certaines personnes peuvent cependant y être davantage prédisposées que d’autres. Votre dentiste sera en mesure de vous indiquer si vous avez des prédispositions ou si vous êtes à risque.

Les symptômes de la gingivite sont très faciles à détecter :

⦁ les gencives se gonflent, deviennent rouges et ont un aspect lisse ou brillant;
⦁ les gencives saignent lors du brossage des dents, lors de l’utilisation de la soie dentaire ou encore spontanément sans raison apparente;
⦁ l’apparition de poches parodontales (espaces entre la gencive et les dents) est également possible dans certains cas;
⦁ on note une mauvaise haleine (halitose) persistante, même après le brossage des dents.

La gingivite est le premier stade (le moins grave) de la maladie parodontale. À ce moment, aucun signe de la maladie n’est visible sur une radiographie dentaire, ce qui indique que les structures qui supportent les dents ne sont pas atteintes. Le patient ne se plaint habituellement pas de douleur lors d’une gingivite, mais il peut arriver qu’une douleur apparaisse lorsque l’inflammation des gencives se manifeste.

La bonne nouvelle au sujet de la gingivite est qu’elle est facilement traitable et prévenue lorsque des améliorations sont apportées à l’hygiène bucco-dentaire. On peut ainsi dire que la gingivite est réversible et ne dégénère pas si elle est traitée tôt.

Si vous voyez apparaître des signes de gingivite, il est très important de continuer à vous brosser les dents convenablement et à passer la soie dentaire même en présence de saignements des gencives.

Principaux types de gingivites

Gingivite simple ou chronique : c’est la gingivite la plus répandue. Elle est causée par la plaque dentaire et le tartre et peut être prévenue en adoptant de saines habitudes bucco-dentaires. Les principaux symptômes sont une gencive enflée, rouge, lisse et qui saigne facilement; la douleur est presque toujours inexistante.

Gingivite ulcéro-nécrotique : elle est souvent présente chez les personnes dont le système immunitaire est déficient, soit par une maladie ou un stress important. La conséquence la plus grave de ce genre de gingivite, causée par des bactéries très agressives, est la destruction de la gencive, ce qui provoque l’apparition d’espace entre les dents et la gencive. Les symptômes sont similaires à ceux de la gingivite chronique, mais sont additionnés d’une douleur aiguë et de saignements plus abondants.

Gingivite hypertrophique (hyperplasique) : elle est principalement causée par les effets secondaires de certains médicaments. Elle se distingue des deux autres types de gingivite par l’enflure plus importante des gencives; parfois, elles peuvent recouvrir les dents, ce qui pose un obstacle supplémentaire à leur nettoyage. Dans le cas de la gingivite hyperplasique, la texture et la teinte de la gencive sont normales, mais la gencive est très fibreuse.

La parodontite

La parodontite est une gingivite qui n’a pas été traitée ou qui a été détectée à un stade tardif. Elle atteint donc le parodonte (tissus qui soutiennent les dents). Elle représente le stade le plus avancé de la maladie des gencives et elle est grave, car les dégâts qu’elle cause sont irréversibles. Le résultat le plus probant est la perte des dents entourées du parodonte atteint par la maladie.

Les dommages de la parodontite sont associés aux poches parodontales qui se forment autour des dents où le tartre s’est accumulé. Avec le temps, les bactéries présentes dans ces poches détruisent le parodonte, et plus particulièrement, le ligament parodontal et l’os alvéolaire. Ce faisant, les dents se déchausseront peu à peu, ce qui pourrait les faire paraître plus longues.

Les dents deviendront ensuite mobiles et tomberont éventuellement si aucune intervention par un professionnel de la santé dentaire n’est effectuée. La mobilité d’une ou plusieurs dents est ce qui amène habituellement un patient à consulter son dentiste plutôt que la douleur qui n’est généralement pas présente à ce stade de la maladie.

Plusieurs facteurs peuvent favoriser l’apparition de la parodontite :

⦁ la quantité et le type de bactéries se trouvant dans les poches parodontales;
⦁ la présence de certaines maladies qui influencent l’efficacité du système immunitaire du patient et sa capacité à combattre l’infection bactérienne qui s’est installée;
⦁ la génétique;
⦁ le tabagisme;
⦁ le diabète.

Évolution de la gingivite en parodontite

Tel qu’il a été mentionné plus haut, la parodontite est une gingivite qui n’a pas été traitée correctement. La gingivite n’occasionne habituellement pas de douleur et elle peut évoluer très lentement, c’est-à-dire sur plusieurs années, avant d’atteindre le stade de la parodontite.

Il est donc important de rester à l’affût des signes de la gingivite afin de la traiter à la source ou de stopper son évolution avant qu’elle ne dégénère en parodontite, car il est souvent trop tard pour intercepter la parodontite avant que des dommages irréversibles se produisent. Durant la phase terminale, en raison de la destruction osseuse, la dent affectée est vouée à tomber, car elle n’est plus soutenue par une quantité suffisante de parodonte, soit d’os alvéolaire, de ligament parodontal et de gencive.

Heureusement, ce ne sont pas toutes les gingivites qui se transforment en maladie parodontale plus sévère, mais tout signe de gingivite devrait tout de même être pris au sérieux.

Mesures préventives

La gingivite et la parodontite peuvent être prévenues par des moyens simples :

⦁ IMPORTANT : contrairement à ce que la plupart des gens pensent, il faut passer la soie dentaire AVANT de se brosser les dents, car lorsque la soie dentaire sort de l’espace interdentaire, elle risque de propulser des débris de nourriture et des bactéries sur les dents.

⦁ Brossage des dents : il doit s’effectuer au moins deux fois par jour, idéalement après les repas, mais surtout avant de se coucher le soir afin d’enlever la pellicule créée par les bactéries avec les dépôts alimentaires accumulés durant la journée.
Note : si on apprend très jeune comment se brosser les dents, plusieurs adultes oublient ou négligent de le faire correctement. N’hésitez pas à demander conseil à votre dentiste.

⦁ Soie dentaire : la soie dentaire, lorsqu’elle est passée correctement une fois par jour, idéalement au coucher, permet de déloger des débris alimentaires et des bactéries qui se trouvent entre les dents, endroits difficilement atteignables par la brosse à dents. Pour en faire bon usage, c’est préférable de l’enrouler autour des majeurs; ça vous donnera plus de dextérité.

⦁ Dentifrice : si vous êtes prédisposé à la gingivite ou aux maladies parodontales, des dentifrices antibactériens ou anti-gingivite sont spécialement conçus pour vous aider à prévenir ces problèmes. Votre dentiste saura vous aiguiller vers le dentifrice le mieux adapté à votre dentition. 

⦁ Arrêt du tabagisme : fumer augmente considérablement le risque de développer des maladies parodontales. Un fumeur a donc tout intérêt à arrêter de fumer s’il veut garder ses dents longtemps et ses gencives en santé.

Visites régulières chez le dentiste : une visite annuelle est essentielle et parfois, une fréquence plus rapide peut être recommandée pour les individus dont les gencives et les dents posent des défis particuliers. Durant cette visite de contrôle, un examen clinique est effectué afin d’évaluer la qualité des dents et des gencives. Des radiographies sont également prises pour permettre au dentiste d’obtenir des informations supplémentaires sur les dents et les structures avoisinantes qui ne sont pas visibles à l’œil nu. Si du tartre s’est accumulé sur les dents, un détartrage professionnel est effectué. Pour éviter qu’il ne revienne trop rapidement, des conseils peuvent être prodigués par l’hygiéniste ou le dentiste. Il est important pour les femmes enceintes de faire examiner leur bouche par un professionnel de la santé dentaire au moins une fois durant la grossesse, préférablement durant le deuxième trimestre.

Lorsqu’il manque une quantité importante de gencive attachée autour d’une ou de plusieurs dents, la survie de ces dents est en péril. Cette condition est la récession gingivale, aussi appelée déchaussement dentaire. La récession gingivale peut causer, dans les cas les plus sévères, la perte de dents si le niveau de gencive attachée est inadéquat et qu’une trop grande partie de la racine dentaire est exposée. La récession gingivale peut se produire à la suite d’une maladie de gencive ou d’un traitement orthodontique. Dans de nombreux autres cas, elle peut être causée par un brossage de dents inadéquat (trop vigoureux ou utilisant une mauvaise technique). Avec le déchaussement dentaire sévère, une partie de la racine de la majorité des dents est visible, les faisant paraître beaucoup plus longues que la normale et la quantité de gencive pour les supporter devient insuffisante. Si rien n’est fait pour améliorer la situation, la personne en prise avec ce problème risque de perdre les dents qui sont les plus touchées par le déchaussement.

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